Wi-Fiと無線LANの違い

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最近「無線LAN」の代用語として頻繁に使われるようになったのがWi-Fiという言葉です。
もともと、Wi-Fiという単語自体はかなり前からありましたが、世間一般的に使われるようになったのは、ここ2〜3年ほどの事です。

そもそもWi-Fiと無線LANは何が違うのでしょうか?

まず無線LANの「LAN」とは、
Local Area Network(ローカルエリアネットワーク)、つまり家庭内など限られたネットワーク内の事です。 このローカルエリアネットワーク内のみを無線にすることを無線LANと言います。

一方Wi-Fiとは、そもそも無線LANを示す言葉ではありません。
昔、無線LANが、あまり一般的でなかった時代にさかのぼります。 当時の無線LANルーターは各メーカーごとで規格がばらばらでした。 そのため、親機と子機を別のメーカーで買うと接続できない事が頻繁にありました。

そこで、登場したのが、Wi-Fi Alliance(ワイファイ アライアンス)と名乗る無線LANの普及促進を図ることを目的とした業界団体です。
このWi-Fi Allianceが各メーカーが開発した無線LAN機器について認証試験を行い、無事に他社との相互接続試験にパスできた製品に だけ、Wi-Fiというブランド名が与えました。

つまりWi-Fiとは、同じメーカーの無線機器だけではなく、他社のメーカーとも問題なく接続出来る事が認証された証と言うことになります。
最近では、高速モバイル回線業者やスマートフォンなどのメーカーが、こぞってWi-Fiという言葉を使い始めたため、 無線LANとWi-Fiは、ほぼ同義語として扱われ始めています。

注意!
イーモバイルやWiMAXなどのモバイルWi-Fiルーターが局社と通信することはWi-Fiではありません。 Wi-Fiではなく、3GやLTE、WiMAXと言った通信規格で通信が行われています。 モバイルWi-FiルーターのWi-Fiとはルーターとパソコン間の通信のことを示しています。

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